고혈압이란
고혈압 높은 혈압을 뜻하는 고혈압은 동맥의 높은 압력(긴장)을 의미하는 것이며, 과도한 감정적 스트레스를 의미하는 용어가 아닙니다. 혈압은 mmHg 단위로 표현하는데, 보통 팔 주위를 둘러싸는 혈압 커프로 측정한다. 수축기혈압(위 수치)은 심장이 수축하여 혈액을 순환계로 내보낼 때 동맥의 압력을 말하고, 이완기혈압(아래 수치)은 심장이 수축 후 이완하는 시기의 압력으로 동맥이 노출될 수 있는 최소한의 압력을 나타냅니다. 측정한 결과가 140/90mmHg 이상일 때로 정의된다. 이러한 고혈압은 동맥경화뿐만 아니라 심장과 신장 질환의 위험을 현저하게 높이고 뇌졸중을 발생 위험을 증가시키는 요인으로 작용합니다.
 
미국의 경우 고혈압은 인구의 약 25%가 관련이 있는 것으로 나타나 있다. 우리나라에서도 고혈압은 매우 흔한 질환으로 실제로 성인 인구의 약 15~20%가 앓고 있으며 특히 65세 이상 노인의 50% 이상이 고혈압 환자라 할 수 있다.
고혈압의 원인
고혈압 환자의 95% 정도에서는 특별한 원인이 발견되지 않습니다. 이처럼 원인을 알 수 없는 환자들은 본태성 고혈압을 가진 것으로 분류됩니다. 주요 고혈압의 거의 대부분은 말초 동맥의 저항이 증가되어 발생하는데, 말초 동맥의 저항을 증가시키는 요인으로는 유전, 비만, 운동 부족, 염분의 과다 섭취, 자연적인 노화과정 등이 있습니다.
나머지 약 5%의 환자들은 알려진 원인에 의해 고혈압이 발생한 경우이며, 이를 이차성 고혈압이라고 합니다. 이차성 고혈압의 원인으로는 만성 신장 질환이 대부분을 차지하며, 만성 신장 질환은 체내에 과도한 수분의 축적을 일으켜 혈압을 올리는 것으로 알려져 있습니다. 이 외에 다른 이차성 고혈압의 원인으로는 신장 혈관의 협착, 부신종양, 동맥경화, 임신, 대동맥 협착(대동맥이 좁아져 있는 질환) 등이 있습니다.
드물지만 신장동맥이 좁아지는 현상(협착)은 갑작스럽고 심한 고혈압을 일으키는 원인이 된다. 신장 동맥이 좁아지는 현상의 대다수(66%)는 고령에서 발생하는 죽상동맥경화증에 기인합니다. 나머지 33%는 신장 동맥 근육의 벽이 두껍게 되는 섬유증식증에 기인하며, 보통 젊은 여성들에게 나타납니다.
또한 신장에 혈액 공급의 감소는 동맥을 수축시키는 레닌(호르몬의 일종)의 분비를 증가시켜 혈압을 올리게 됩니다. 신장 동맥들의 협착은 신장동맥조영술로 확진되며, 풍선 확장술로 치료할 수 있습니다. 이러한 치료를 받은 환자들의 약 75%에서 혈압의 개선이 나타납니다.
고혈압의 증상과 진단
높은 혈압을 뜻하는 고혈압은 동맥의 높은 압력(긴장)을 의미하는 것이며, 과도한 감정적 스트레스를 의미하는 용어가 아닙니다 혈압은 mmHg 단위로 표현하는데, 보통 팔 주위를 둘러싸는 혈압 커프로 측정합니다. 수축기혈압(위 수치)은 심장이 수축하여 혈액을 순환계로 내보낼 때 동맥의 압력을 말하고, 이완기혈압(아래 수치)은 심장이 수축 후 이완하는 시기의 압력으로 동맥이 노출될 수 있는 최소한의 압력을 나타냅니다.
고혈압이란 여러 가지 상태에서 여러 번 측정한 결과가 140/90mmHg 이상일 때로 정의됩니다. 이러한 고혈압은 동맥경화뿐만 아니라 심장과 신장 질환의 위험을 현저하게 높이고 뇌졸중을 발생 위험을 증가시키는 요인으로 작용합니다미국의 경우 고혈압은 인구의 약 25%가 관련이 있는 것으로 나타나 있습니다. 우리나라에서도 고혈압은 매우 흔한 질환으로 실제로 성인 인구의 약 15~20%가 앓고 있으며 특히 65세 이상 노인의 50% 이상이 고혈압 환자라 할 수 있습니다.
고혈압의 증상
고혈압이 있더라도 합병증이 없을 때는 증상이 전혀 없는 경우가 많으므로 고혈압을 “침묵의 살인자”라고 부르기도 합니다. 그러나 이러한 무증상의 고혈압 상태는 발견되기 오래 전부터 심장과 혈관에 나쁜 영향을 미치며 이미 수십년간 잠재되어 있었을 수도 있습니다.
고혈압으로 인해서 두통, 현기증이나 물체가 흐릿하게 보이는 증상들이 일어날 수도 있지만, 드물다. 따라서 많은 환자들이 고혈압에 의한 심장마비, 뇌졸중, 신부전, 시력 장애와 같은 손상이 일어난 후에야 의사를 방문하게 됩니다. 그러므로 증상이 없더라도 정기적인 혈압측정을 통해 고혈압을 조기에 발견하려는 노력이 중요합니다.
보통의 고혈압은 증상이 없지만, 혈압이 갑자기 올라가면 드물게 두통, 어지러움, 졸림, 의식장애, 손과 발에 감각장애가 오거나 마비, 호흡 곤란, 가슴의 통증, 얼굴과 사지의 부종 등의 증상이 나타날 수 있습니다.
고혈압의 진단

두번 이상 측정한 혈압에서 수축기 혈압이 140을 넘거나, 또는 이완기 혈압이 90을 넘을 때 고혈압으로 진단됩니다.

 

 

고혈압의 분류(mmHg)

분류

수축기

확장기

적정 혈압120 이하80 이하
정상혈압130 이하85 이하
높은 정상130~13958~89
1도 고혈압(경증)140~15990~99
2도 고혈압(중등도)160~179100~109
3도 고혈압(중증)180 이상110 이상

 

만성 고혈압은 눈의 뒤쪽에 있는 망막의 변화, 신부전, 뇌손상, 심근 비후 등을 일으킬 수 있습니다눈에 대한 검사는 눈 동맥의 경화와 작은 출혈 여부를 확인하기 위해 필요하고, 심근 비후는 EKG 검사와 심장초음파검사로 찾을 수 있습니다. 심장초음파검사는 특히 심장 근육의 두께를 결정하는 데 도움이 됩니다. 만성 고혈압은 심장마비와 심장 비대를 일으킬 수 있습니다. 흉부 X선 사진은 심장 비대와 심부전으로 인한 폐의 변화를 확인하는데 도움이 됩니다. 또한 혈액 검사와 요검사는 고혈압에 의한 신부전을 찾는데 도움이 됩니다.

고혈압의 치료

고혈압의 치료는 단순한 혈압 감소가 목표가 아니라 혈압을 감소시켜 합병증을 예방하는 것입니다. 따라서 동맥경화의 발생을 억제하기 위해 위험인자인 당뇨, 흡연, 고지질증 등을 동시에 관리하고 조절하는 것이 매우 중요합니다.혈압의 조절 목표는 130/85mmHg로 정상화 시키는 것이며, 당뇨병, 신장 기능 이상, 심장 기능 이상 등이 있을 때는 120/80mmHg를 목표로 적극적인 치료를 해야 합니다.

식탁용, 그리고 요리용 소금을 없애고 소금기 있는 음식을 없애는 등의 적극적인 염분 제한은 50%의 환자들에게서 약 5포인트 정도의 혈압을 줄일 수 있는 것으로 알려져 있습니다. 또한 규칙적인 유산소 운동과 체중 감량도 유사한 혈압의 감소를 가져올 수 있습니다. 그러나 이러한 방법으로 혈압이 정상으로 조절되지 않을 때는 약물 치료가 필요하며, 이것으로 뇌졸중, 심장병과 신부전 등의 위험을 줄일 수 있습니다.혈압을 치료하는 약은 여러 종류가 있으며, 최근에는 이뇨제, 베타 차단제, 알파 차단제, 칼슘 길항제, 안지오텐신전환효소 차단제, 안지오텐신2수용체 차단제 등이 가장 많이 사용되고 있습니다.

이들 약은 단독으로 사용될 수도 있으며, 한 가지 약제로 적절한 혈압이 유지되지 않을 때는 약제를 복합하여 사용하기도 합니다.

이중 이뇨제는 일반적으로 가벼운 고혈압을 치료하는데 주로 사용됩니다. 이뇨제의 예로는 치아자이드와 푸로세마이드가 대표적입니다. 이들 이뇨제는 소변량을 증가시키고, 체액의 양을 감소시키는 작용에 의해 혈압을 낮춰줍니다. 이뇨제는 다른 혈압약들과 복합적으로 사용되는 경우가 많습니다.

베타 차단제는 심장의 수축력을 감소시켜서, 동맥이 받게는 압력을 줄어들게 합니다. 여기에 해당되는 약물로는 아테놀올, 프로프라놀올, 메토프롤롤 등이 있습니다. 그러나 이들 약물은 흔한 부작용에는 우울, 피로, 악몽, 발기 부전 등이 나타날 수 있습니다.

칼슘 채널 차단제는 심장 수축력을 감소시키고 동맥의 근육 벽을 이완시키는 작용에 의해 혈압을 낮춥니다. 칼슘 채널 차단제에는 베라파밀, 딜티아젬, 니페디핀과 니카디핀 등이 있습니다. 이 계통 약물의 부작용은 피로, 발목 부종, 홍조, 두통, 변비 등이 알려져 있습니다.

안지오텐신전환효소(ACE)차단제(ACE)는 강력한 혈관 수축 화학물질인 안지오텐신 II의 생산을 막는 작용이 있습니다. 이 약물로 혈관이 이완됨에 따라, 혈압은 감소합니다. 이 약물에는 에날라프릴, 캡토프릴과 라이시노프릴 등이 있습니다. ACE억제제의 효과는 이뇨제를 병용하였을 때 훨씬 더 증가 됩니다. 이 약의 부작용은 드물지만, 때때로 신장에 영향을 끼칠 수 있고, 이로 인해 혈액 중 칼륨 농도가 증가될 수 있습니다. 따라서 이 약물을 사용할 때는 정기적인 혈액검사가 필요합니다. 또 다른 ACE 억제제의 부작용은 약물 투여를 중단하면 함께 사라지는 마른 기침있습니다.